A Bechterew-kór a gerincet felépítő ízületek, valamint a keresztcsonti ízületek egy idült gyulladásos betegsége, amely néhány év alatt súlyos mozgáskorlátozottságot idézhet elő. A Bechterew-kór tünetei nagyon alattomosak, éveken keresztül csak nagyon apró és általános jelei vannak, rengeteg más egyéb betegséggel, akár szimpla hátfájással is össze lehet téveszteni. Éppen emiatt a leggyakrabban csak a betegség kialakulása után évekkel kerül felállításra az első diagnózis.

Előfordulását tekintve sajnos elmondható, hogy sokakat érint: a népesség kb. 4- 5 százaléka érintett (jelenleg Magyarországon kb. 22 000 ember). A nemek arányát tekintve kifejezetten gyakoribb a kórkép előfordulása férfiak esetében, körülbelül 5-ször annyi férfinél jelentkezik a betegség, mint nőnél.